IGNITE Forum Calls on Stakeholders to Prioritize Gender and Nutrition Integration in Burkina Faso

With a population exceeding 20 million, achieving food security is still a challenge in Burkina Faso, due to the limited access of agricultural inputs, gender inequality, structural poverty, climate-related shocks, limited access to finance, and insecurity.

Burkinabe women are in a unique position to reduce malnutrition and contribute to achieving food security in the country. “When women engage in economic activities, household financial capacity increases, bolstering the resilience of the entire community,” affirms Pascal Zongo, technical advisor and representative of the Ministry of Agriculture, Animal Resources, and Fisheries. Agriculture, being one of the main economic activities employing a significant portion of Burkinabe women, has proven successful in enhancing nutrition outcomes and alleviating poverty. Women must be supported by different stakeholders along the agriculture value chain, however, to help achieve the country’s food security goals.

On Oct. 19, 2023, Tanager’s Impacting Gender & Nutrition through Innovative Technical Exchange in Agriculture (IGNITE) project, in partnership with PanAfricare, launched the Gender and Nutrition Integration in Agriculture Learning and Networking Forum in Burkina Faso. The event brought together different stakeholders working at the nexus of gender and nutrition and served as a rallying call for governments, NGOs, funding institutions, and agricultural organizations to prioritize gender and nutrition integration in their programs and way of doing business.

“Our objective is to ask development actors to come together, share our experiences on gender and nutrition integration in agriculture, and see how we can work on the next steps together,” said Romain Kenfack in his opening remarks. Kenfack is Burkina Faso’s country representative for Tanager.

Empowering women for stronger communities, better nutrition

The morning panel discussion, which centered on how to integrate gender, nutrition, and agriculture in the context of food systems transformation, shed light on gender disparities. Panelist Augusta Traoré, senior gender and youth advisor at Pathfinder International in Burkina Faso, explained, for example, that gender is dictated by social norms, disproportionately impacting women, girls, and children. She called on stakeholders to reverse such trends and foster equity and justice in resource allocation. “Men must be our partners. They must be at the center of our actions to facilitate the change we are looking for, with regard to the inclusion of women in our projects and activities,” she added.

Meanwhile, Dr. Ella Compaoré from the Ministry of Health and Public Hygiene, pointed out: “It’s absurd to think that the issue of malnutrition is the responsibility of the Ministry of Health and that nutrition is the responsibility of the Ministry of Agriculture. We are all players, concerned by this issue. The different ministries must work together for women’s empowerment and improved household nutrition.”

In addition to Traoré and Compaoré, the panel also included Lydia Tapsoba, representative of the Embassy of the Kingdom of the Netherlands in Burkina Faso. The session was moderated by Sita Zougouri, director of gender and social inclusion for Tanager’s Burkina Faso office.

Panelists provided a number of recommendations for better inclusion of women in various structures and projects:

  • Allocate more resources to support women;
  • Adapt actions to enable women to participate in activities;
  • Implement gender quotas to stimulate women’s skills for future projects;
  • Provide training and preparation for women to be suitable for future interventions;
  • Institutionalize models to facilitate scaling-up and sustainability of actions; and
  • Seek support from the government to facilitate these efforts.

Diagnostic assessment and experience sharing

IGNITE has developed several tools to support agricultural institutions in mainstreaming gender and integrating nutrition into their operations, including a diagnostic that measures how well an institution has fared in its integration efforts. At the forum, a handful of organizations were invited to take an abbreviated version of the diagnostic to see how their own organizations were doing with their gender and nutrition integration.

“I realized that, despite being a structure for gender support and education, there is still work to be done for institutionalization within my own organization,” said Marcel Lougué, director of the Center for Studies, Research, and Promotion of Socio-Sanitary and Economic Technologies and Innovations (CERTIS), who had volunteered his organization to take part in the sample diagnostic. “These are extremely important aspects that our institution will work on to reach the top-level while being a gender support service provider to our beneficiaries.”

In a parallel session, participants were able to learn from the experience of the Burkina Faso Mutual Fund (CMBF), which received technical support from IGNITE in integrating gender and nutrition into its activities and operations. “The support from Tanager took the form of focus group discussions, during which we defined the real needs of our customers and translated them into solutions that we could integrate into our daily work through products and service offers that would meet their specific needs and enable them to develop their income-generating activities,” shared Paul Dilawa Go, general manager of CMBF.

From this experience, CMBF was able to raise awareness amongst staff and stakeholders about gender roles in society and the role each person plays in promoting harmony and ensuring access to balanced nutrition. Because it recognized the significance of documenting gender aspects in its offerings, CMBF helped improve financial inclusion for and empowerment of women. By integrating gender into its loan and savings policies and procedures, CMBF ensured that financial services provided to women were accessible and profitable.

Call to action

After an opportunity for participants to reflect on the key factors influencing the integration of gender and nutrition in their work, they gathered for a final call to action.

Participants had already discussed critical factors, such as leadership’s commitment to institutionalizing gender; budgeting and allocating resources for gender and nutrition; ensuring institutional capacity of systems, structures, and personnel; and gathering and analyzing gender-relevant data for decision-making. The call to action followed up with a number of other recommendations, called for by the participants:

  • Continue to build the capacity of stakeholders on the need to integrate gender and nutrition;
  • Involve the community and opinion leaders (traditional and religious) in the process;
  • Create a formal framework for stakeholder consultation;
  • Emphasize awareness-raising through various channels; and
  • Scale up successful experiences.

“The next step is really to make these tools, developed by IGNITE, accessible to all those who are interested,” summed up Kenfack. “It’s about building new partnerships to continue advancing this systematic integration in operations and engaging other investors who recognize the positive impact of this.”

Though the Gender and Nutrition Integration in Agriculture Learning and Networking Forum was a first in Burkina Faso, it actually followed upon a prior such forum that was launched in Ethiopia in August 2023. Both forums were an initiative of the IGNITE project, implemented by Tanager. “IGNITE’s footprint extends across four countries: Burkina Faso, Ethiopia, Nigeria, and Tanzania,” noted Maureen Munjua, Tanager country representative for Kenya and IGNITE team leader, during her closing remarks at the Burkina Faso’s forum. “Burkina Faso, in particular, shines with its impressive record of seven clients and the largest private sector portfolio. This includes a multitude of microfinance institutions that have wholeheartedly embraced gender integration in their operations.”

She concluded: “We are ready to cultivate long-lasting partnerships and are eager to engage in meaningful discussions for sustained progress.”

Avec une population de plus de 20 millions d’habitants, la sécurité alimentaire reste un défi au Burkina Faso, en raison de l’accès limité aux intrants agricoles, de l’inégalité entre les sexes, de la pauvreté structurelle, des chocs liés au climat, de l’accès limité au financement et de l’insécurité.

Les femmes burkinabè sont dans une position unique pour réduire la malnutrition et contribuer à la sécurité alimentaire du pays. « Lorsque les femmes participent à l’économie, la capacité financière des ménages s’accroît. Et cela renforce la résilience de la communauté entière », affirme Pascal Zongo, conseiller technique et représentant du ministère de l’Agriculture, des Ressources Animales et Halieutique. L’agriculture, qui est l’une des principales activités économiques employant une grande partie des femmes burkinabè, a fait ses preuves en matière d’amélioration des résultats nutritionnels et de réduction de la pauvreté. Cependant, les femmes doivent être soutenues par les différents acteurs de la chaîne de valeur agricole afin d’atteindre les objectifs de sécurité alimentaire du pays.

Le 19 octobre 2023, le projet « Impacting Gender & Nutrition through Innovative Technical Exchange in Agriculture » (IGNITE) de Tanager, en partenariat avec PanAfricare, a lancé le Forum d’apprentissage et de réseautage sur l’intégration du genre et de la nutrition dans l’agriculture au Burkina Faso. L’événement a rassemblé différentes parties prenantes travaillant à l’intersection du genre et de la nutrition et a servi d’appel de ralliement pour les gouvernements, les ONG, les institutions de financement et les organisations agricoles afin qu’ils accordent la priorité à l’intégration du genre et de la nutrition dans leurs programmes et leur façon de travailler.

« Notre objectif est de demander aux acteurs du développement de se réunir, de partager nos expériences sur l’intégration du genre et de la nutrition dans l’agriculture et de voir comment nous pouvons travailler ensemble sur les prochaines étapes », a déclaré Romain Kenfack dans son discours d’ouverture. M. Kenfack est le représentant du Burkina Faso pour Tanager.

Renforcer le pouvoir des femmes pour des communautés plus fortes et une meilleure nutrition

Le panel de la matinée, qui portait sur « Intégrer le genre, la nutrition et l’agriculture dans le contexte de la transformation des systèmes alimentaires », a mis en lumière les disparités entre les hommes et les femmes. Augusta Traoré, conseillère principale en matière de genre et de jeunesse chez Pathfinder International au Burkina Faso, a expliqué, par exemple, que le genre est dicté par les normes sociales, ce qui a un impact disproportionné sur les femmes, les filles et les enfants. Elle a appelé les parties prenantes à inverser ces tendances et à favoriser l’équité et la justice dans l’allocation des ressources. « Les hommes doivent être nos partenaires. Ils doivent être au centre de nos actions pour faciliter le changement que nous recherchons, en ce qui concerne l’inclusion des femmes dans nos projets et nos activités », a-t-elle ajouté.

Dr Ella Compaoré, du Ministère de la Santé et de l’Hygiène publique, a quant à elle fait remarquer « qu’il est absurde de penser que la question de la malnutrition relève du Ministère de la Santé et que la nutrition relève du Ministère de l’Agriculture. Nous sommes tous des acteurs, concernés par cette question. Les différents ministères doivent travailler ensemble pour l’autonomisation des femmes et l’amélioration de la nutrition des ménages. »

Outre Traoré et Compaoré, le panel comprenait également Lydia Tapsoba, Représentante de l’Ambassade du Royaume des Pays-Bas au Burkina Faso. La session a été modérée par Sita Zougouri, directrice du Genre et de l’Inclusion Sociale pour le bureau de Tanager au Burkina Faso.

Les panélistes ont formulé un certain nombre de recommandations pour une meilleure inclusion des femmes dans diverses structures et projets :

  • Allouer davantage de ressources pour soutenir les femmes ;
  • Adapter les actions pour permettre aux femmes de participer aux activités ;
  • Mettre en place des quotas de genre afin de stimuler les compétences des femmes pour de futurs projets ;
  • Fournir une formation et une préparation aux femmes afin qu’elles soient aptes à participer à de futures interventions ;
  • Institutionnaliser des modèles pour faciliter la mise à l’échelle et la durabilité des actions ; et
  • Solliciter le soutien du gouvernement pour faciliter ces efforts.

Évaluation diagnostique et partage d’expérience

IGNITE a développé plusieurs outils pour aider les institutions agricoles à intégrer le genre et la nutrition dans leurs opérations, y compris un diagnostic qui mesure les résultats d’une institution dans ses efforts d’intégration. Lors du forum, une poignée d’organisations ont été invitées à répondre à une version abrégée du diagnostic afin de voir où en était leur propre organisation en matière d’intégration du genre et de la nutrition.

« Je me suis rendu compte que, bien qu’étant une structure d’appui et d’éducation au genre, il y a encore du travail à faire pour l’institutionnalisation au sein de ma propre organisation », a déclaré Marcel Lougué, Directeur du Centre d’Études et de Recherche en Technologies et Innovations Socio-Sanitaires et économiques (CERTIS), qui avait proposé son organisation pour participer au diagnostic de l’échantillon. « Ce sont des aspects extrêmement importants sur lesquels notre institution travaillera pour atteindre le plus haut niveau tout en étant un fournisseur de services d’appui en matière de genre pour nos bénéficiaires ».

Lors d’une session parallèle, les participants ont pu bénéficier de l’expérience de la Caisse Mutuelle du Burkina Faso (CMBF), qui a reçu l’appui technique d’IGNITE pour intégrer le genre et la nutrition dans ses activités et ses opérations. « L’appui de Tanager a pris la forme de groupes de discussion, au cours desquels nous avons défini les besoins réels de nos clients et les avons traduits en solutions que nous pouvons intégrer dans notre travail quotidien à travers des produits et des offres de services qui répondent à leurs besoins spécifiques et leur permettent de développer leurs activités génératrices de revenus », a déclaré Paul Dilawa Go, directeur général de la CMBF.

Cette expérience a permis à CMBF de sensibiliser le personnel et les parties prenantes aux rôles des hommes et des femmes dans la société et au rôle de chacun dans la promotion de l’harmonie et l’accès à une nutrition équilibrée. Parce qu’elle a reconnu l’importance de documenter les aspects de genre dans ses offres, CMBF a contribué à améliorer l’inclusion financière et l’autonomisation des femmes. En intégrant la dimension de genre dans ses politiques et procédures de prêt et d’épargne, CMBF a veillé à ce que les services financiers fournis aux femmes soient accessibles et rentables.

Appel à l’action

Après avoir eu l’occasion de réfléchir aux facteurs clés influençant l’intégration du genre et de la nutrition dans leur travail, les participants se sont réunis pour un dernier appel à l’action.

Les participants avaient déjà discuté de facteurs essentiels, tels que l’engagement des dirigeants à institutionnaliser le genre, la budgétisation et l’allocation de ressources pour le genre et la nutrition, la garantie de la capacité institutionnelle des systèmes, des structures et du personnel, ainsi que la collecte et l’analyse de données sexospécifiques pour la prise de décision. L’appel à l’action a été suivi d’un certain nombre d’autres recommandations, demandées par les participants :

  • Continuer à renforcer les capacités des parties prenantes sur la nécessité d’intégrer le genre et la nutrition ;
  • Impliquer la communauté et les leaders d’opinion (traditionnels et religieux) dans le processus ;
  • Créer un cadre formel pour la consultation des parties prenantes ;
  • Mettre l’accent sur la sensibilisation par le biais de divers canaux ; et
  • Développer les expériences réussies.

« La prochaine étape, c’est vraiment de rendre ces outils, comme les recommander, accessibles à toutes ces personnes qui sont intéressées. », résume M. Kenfack. « C’est de bâtir de nouveaux partenariats pour continuer à avancer cette intégration systématique dans les opérations et d’engager d’autres investisseurs, qui reconnaissent l’impact positif de ça, à continuer à investir dans cela. »

Bien que le Forum d’apprentissage et de réseautage sur l’intégration du genre et de la nutrition dans l’agriculture ait été une première au Burkina Faso, il faisait suite à un forum précédent lancé en Éthiopie en août 2023. Les deux forums étaient une initiative du projet IGNITE, mis en œuvre par Tanager. « L’empreinte d’IGNITE s’étend sur quatre pays : Le Burkina Faso, l’Éthiopie, le Nigeria et la Tanzanie », a noté Maureen Munjua, représentante de Tanager au Kenya et chef d’équipe IGNITE, lors de son discours de clôture du forum du Burkina Faso. « Le Burkina Faso, en particulier, se distingue par un nombre impressionnant de sept clients et le plus grand portefeuille du secteur privé. Cela inclut une multitude d’institutions de microfinance qui ont adopté sans réserve l’intégration du genre dans leurs opérations ».

Elle a conclu : « Nous sommes prêts à cultiver des partenariats durables et sommes impatients de nous engager dans des discussions significatives pour des progrès soutenus ».